吴三桂
吴三桂(1612~1678),字长伯,一字月所,明末清初著名政治军事人物,吴周政权建立者吴周太祖。祖籍南直隶高邮(今江苏高邮),锦州总兵吴襄之子。以父荫袭军官。明崇祯时为辽东总兵,封平西伯,镇守山海关,后封汉中王,济王。1644年降清,引清军入关,被封为平西王。1661年杀南明永历帝,1673年叛清,发动三藩之乱,并于1678年农历八月十七夜病死。其孙吴世璠继其皇帝位。

早年时期

万历四十年1612年)吴三桂出生于 关外的汉镇中后所,祖籍江苏高邮。 出身于 辽西将门望族,自幼习武,善于 骑射。 吴襄耳闻目睹了明朝在 天启二年(1622年)如何在 广宁之战中失利,辽东经略 熊廷弼如何被 传首九边,辽东巡抚 王化贞如何下狱而死。吴襄奉旨调进北京,娶了 祖大寿的妹妹为妻。祖大寿是世居辽西的 望族,吴襄成为祖大寿的妹夫,吴三桂成了祖大寿的外甥。祖、吴两家的联姻,使吴襄、吴三桂父子找到了坚强的靠山,也使祖氏家族的势力更加壮大。吴三桂在父亲吴襄和舅舅祖大寿等的教诲和影响下,既学文,又学武,不到二十岁就考中武举,从此跟随父亲吴襄和舅舅祖大寿,开始他的军旅生涯。

崇祯二年(1629年),清太宗 皇太极亲率五、六万大军,避开明朝构筑的 宁锦防线,绕道 蒙古直趋 北京,史称“ 己巳之变 袁崇焕未全力阻挡皇太极导致清军兵临 北京城下,加上之前矫诏擅自杀害 毛文龙,在 辽东培养自己势力等因素,崇祯帝袁崇焕逮捕入狱。祖大寿闻之立刻,携吴襄与吴三桂父子及一万五千人勤王明军从北京撤走。急返 宁远,以图自保。这一年吴三桂17岁。 崇祯四年(1631年)的 大凌河之战中,团练总兵吴襄率马步四万余往援大凌河祖大寿,结果吴襄临阵逃脱,被削职。

镇守辽东

崇祯五年(1632年)六月,为平息山东 登州 参将 孔有德等兵变,吴襄随副将 祖大弼出征 山东,最后孔有德从 登州乘船渡海,投奔 后金,而吴襄恢复了总兵职务。随着吴襄官复原职,吴三桂也在当年任 游击,时年20岁。 崇祯八年(1635年),吴三桂被擢为前锋右营参将,时年23岁。 崇祯十一年(1638年)九月,任前锋右营副将,相当于副 总兵,时年26岁。 崇祯十二年(1639年) 蓟辽总督 洪承畴、 辽东巡抚 方一藻、总督 关宁两镇 御马监太监 高起潜,报请朝廷批准,吴三桂被擢为 宁远团练总兵,时年27岁。

崇祯十三年(1640年),明军与清军在 杏山(今辽宁锦县杏山)附近的夹马山一带发生了一场遭遇战。吴三桂在这场战斗中表现出了其高超的战斗技能,他拼命冲杀,与清军血战,但因清军勇猛异常,最终以双方互有伤亡收场。 崇祯十四年(1641年)初,清军逐渐形成对 锦州的包围之势。蓟辽总督洪承畴与辽东巡抚 丘民仰、吴三桂等再三商酌,决定冒险向锦州、 松山、杏山三城运米。

崇祯十六年(1643年)正月,已投降的祖大寿在 盛京收到吴三桂的来信,祖大寿将来信转交 皇太极皇太极回信道:尔遣使遗尔舅祖总兵书,朕已洞悉。将军之心,犹豫未决。朕恐将军失次机会,殊可惜耳。吴三桂在动摇中,虽然没有降清,但是已经给自己留出了降清的后路。春天,吴三桂奉命入关,驰援 京师,抵御第五次迂道入塞的清军。行军迟缓,到达时清军已退,但是崇祯还是很器重他,感谢他来北京 勤王。五月十五日,崇祯帝在 武英殿宴请来勤王的吴三桂等,赐吴三桂 尚方宝剑。九月,清军绕过 宁远,打下后所,前屯卫,中前所,前后七八天,三座城池全部失陷,吴三桂的宁远,成为山海关外一座孤城,已经失去战略意义。

献关降清

崇祯十七年(1644年)初,面临覆亡命运的明朝便把赌注押在了关外拥有重兵的吴三桂身上。 不少朝臣如 王永吉、 吴麟征等先后上疏,要求撤 宁远之师以入卫京城。[3]大顺军直指京师,崇祯诏征天下兵勤王,三月五日加封吴三桂为 平西伯,命吴三桂火速领兵入卫北京。 三月十九日吴三桂率军到达 山海关,继而率兵西进 京畿。二十二日吴三桂兵至 玉田一带,这时突获京师陷落崇祯自缢的消息。 [4] 明朝的灭亡使吴三桂失去倚靠,为了寻找新主,此后一个多月,吴三桂在各种政治势力间进行投机活动。

大顺 李自成曾多次招降,吴三桂再三犹豫,曾一度有投降李自成的念头。据传后来听说其爱妾 陈圆圆李自成部下掳去而作罢。两面受敌的吴三桂,对内不敌李自成,对外难挡 多尔衮陈圆圆和吴家亲人都成了李自成的人 质。为保全家人性命,吴答应与李自成议和,为防李自成有诈,又私下以 黄河南北分治为条件向多尔衮求助。四月十三日,李自成亲率六万大军奔向山海关。此时,被年初以来的一系列胜利冲昏了头脑的李自成,对当时军事对峙的严重性是估计不足的。吴三桂得知李自成亲自率军东征的消息后,即派山海关士绅、儒生 李友松、谭邃寰、刘泰临、刘台山、黄镇庵、 高选等六人轻身绐贼,迎候李自成大军于北京之东不远的 三河县,表示投降之意,以拖延时日,等待清军。在派赴清军求援的使者携带多尔衮的复信返回山海关后,吴三桂马上又致书多尔衮,求其速整虎旅,直入山海李自成直至行抵关门之时,吴三桂派去接洽投降的代表妄图脱逃,才发现吴三桂假投降的真实意图,但已贻误了轻兵速进夺取关门的有利时机。而多尔衮却在接到吴三桂的二次求援信后,经过一昼夜的强行军,于二十一日抵达关门十五里之外。

四月二十一日,多尔衮利用吴三桂所处的危急局面,逼迫吴三桂放弃联清击李的政策而彻底投降清朝。 四月二十二,吴军初败,吴三桂求救于多尔衮多尔衮将计就计,趁吴三桂与李自成谈判之机,突然向李自成发动攻击。在 一片石战役中吴三桂联合清军击溃李自成 [4] 清军入关后,攻入北京,多尔衮把年幼的顺治帝以及朝廷由东北的 盛京 迁都至北京, 清定都北京后封吴三桂为平西王。

率兵南下

清军入关后,由于各种政治势力的对比发生了急剧的变化, 清政府又实行了高官厚禄 收买的政策,亡明官僚纷纷归降清朝。吴三桂也放弃了拥立明太子的主张。作为降清的汉族地主阶级的代表,吴三桂和清政府之间仍有着相当大的距离。首先,吴三桂之乞师击李,打的是“ 复君父之仇的旗号。

吴三桂在降清之初,仍与明朝残余势力保持着一定的联系。对南京 福王政权,甚至表示:不忍一矢相加遗。再次,和其他降官不同的是,吴三桂还拥有一支由自己独立统率的部队。因此,在入关之初,清政府对其外示优宠,内存疑忌,并未授之以事权。除在政治上对其严加防范之外,在军事上,也只是利用他对李自成起义军的仇恨,使其率兵击李。六月,吴三桂师出山东,平定李自成余部,九月,又从英王 阿济格西征李自成

顺治二年(1645年)八月,在李自成主力基本被消灭之后,清政府将其从前线调回,出镇 锦州。对于清政府的这种安排,吴三桂了然于心。从此以后,他再也不提什么复君父之仇,而是望风转舵,称崇祯帝为故主,反复表白自己矢忠新朝了。

顺治四年(1647年),清政府又调吴三桂入关,与八旗将领 李国翰同镇汉中,剿杀 西北地区的抗清义军余部。在此期间,吴三桂为了表示自己清朝的忠诚,不但对农民军残部进行残酷的镇压,动辄屠城,而且,对一些起兵抗清的 朱明后裔,他也不遗余力地去斩尽杀绝。吴三桂思想和行动的转变使得清朝中央政府对他更加倚重,西北地区抗清义军残部被剿杀殆尽。

顺治八年(1651年),清政府又命吴三桂和李国翰一起率军入川,攻打 张献忠义军余部。几年之中,先后平定重庆、成都等两川重镇。顺治十四年(1657年),吴三桂又以平西大将军职,南征云贵,攻打南明最后一个政权 桂王 永历政权。

镇守云贵

顺治十六年(1659年),吴三桂攻下 云南。 [3] 攻下云南后,即委其开藩设府,镇守云南,总管军民事务。顺治十八年(1661年),师出缅甸,擒杀 桂王。十几年间,吴三桂率部从 西北打到 西南边陲,为清朝确立对全国的统治建立了特殊的功勋。因此,清朝对他由原先的控制使用改为放手使用。不但在 李国翰死后,让他独承方面之任,而且在一切军事活动中也假以便宜,不复中制,用人,吏、兵二部不得掣肘,用财,户部不得稽迟。同时,在职务上,也一再升迁。

康熙元年(1662年)十一月,又以擒杀桂王功,晋爵亲王,兼辖 贵州。 [6] 其子 吴应熊也选尚公主,号称和硕额驸,加少保兼 太子太保。吴三桂开藩设府,坐镇云南,权力和声势都达到顶点的时候,他与清朝中央政府的矛盾却开始激化起来。在云贵,他想做清朝的 沐英“世镇云南的平西王。对于吴三桂的这些想法,清朝 洞若观火。因而在吴三桂杀死永历帝后,便着手裁抑吴三桂的权势。

康熙二年(1663年),清廷即以云贵军事行动已经停止为理由,收缴了他的平西大将军印信,接着,又截其用人题补之权,迁除悉归部选。康熙六年(1667年),又乘其疏辞总管云贵两省事务之机,下令两省督抚听命于中央。同时,还剥夺了他的司法特权,平西藩下逃人,俱归有司审理, 章京不得干预。吴三桂则以构衅苗蛮,借事用兵,扩军索饷相报复。吴三桂和清政府之间的矛盾更加尖锐了。

起兵叛乱

康熙十二年(1673年)春,镇守广东的平南王 尚可喜疏请归老辽东,康熙皇帝遂乘势作出了令其移藩的决定。而后,又对镇守福建的靖南王 耿精忠的撤藩要求也依例照准。在形势的逼迫下,吴三桂也假惺惺地上书朝廷,请求撤藩,实则希冀朝廷慰留他。对于吴三桂的真实意图,康熙皇帝非常清楚。他认为,吴三桂和朝廷对立已久,“ 撤亦反,不撤亦反。不若及今先发,犹可制也。于是力排众议,毅然决定允其撤藩,还派专使至滇,雷厉风行地经理撤藩事宜。十一月,吴三桂诛杀 云南巡抚 朱国治,自称天下都招讨 兵马大元帅,提出兴明讨虏,起兵造反。

由于吴三桂专制滇中十四年,在反叛之初,叛军乘锐连下贵州全省、湖南的 衡州。福建靖南王、广东平南王二藩和吴三桂在各地的党羽如四川之郑蛟麟、谭弘、 吴之茂,广西之 罗森、 孙延龄,陕西之 王辅臣,河北之蔡禄等也先后揭起叛旗,纷纷响应。一时之间,形势对吴三桂非常有利。

衡州称帝

康熙十三年(1674年),吴三桂称为周王元年。其将 吴应麒陷岳州,岳州之战爆发。 [3] 康熙十五年(1676年),是双方军事形势发生重要转折的一年。由于兵兴三年,吴三桂深感兵力、财力严重不足,而吴三桂在各地的党羽也纷纷离心离德,各有图谋。

康熙十七年(1678年)六月初,吴三桂在都城衡州(今衡阳市)亲点大将马宝,并授计率5万大军南下,攻击兵家必争之地 永兴,两战两胜,大创清军,一战击毙都统 宜里布、护军统领 哈克三,夺据清军河外营地(永兴依耒水而立,此水上接衡州,下通广东);一战大败 前锋统领 硕岱、副都统托岱、宜思孝所率援军,营垒被冲垮,河南岸失陷,清军被迫退回广东,给清军和康熙以严重的军事打击。六月中旬,张皇后驾崩,吴三桂精神受挫。七月,吴三桂亲自部署对广东、广西的大规模进攻。在衡州派出大将 胡国柱、夏国相率十万大军,突入两广,几度得手,尤其在广西取得了更大的进展,除了梧州,全部都被吴军收回。北部 岳州战事由吴三桂侄儿 吴应期主持,御清军于湖湘门外,清军几次渡江,均未成功。

势穷病死

康熙十七年(1678年)八月,衡州酷热,吴三桂加之心情不舒,焦虑过重,肝火过盛,便突然得了中风噎嗝的病症,随后又添了下痢病症,太医百般调治,终不见效。吴三桂便授意心腹大臣,迎接皇孙吴世璠来衡州继位,托付后事。八月十八日深夜,吴三桂在都城衡州(今衡阳)皇宫驾崩,时年六十七岁,只做了五个多月的皇帝。

二十二日,吴三桂的侄、婿与心腹将领 马宝、 胡国柱、 夏国相齐聚衡州,公推吴国贵总理军务,派胡国柱回云南,迎吴世璠前来衡州奔丧。胡国柱到达云南,向留守的 郭壮图传达众将的意见,准备护送 吴世璠去衡州(今衡阳)继位。郭壮图有一女儿嫁给吴世璠,为保势力,力阻吴世璠离开云南,去衡州继位。九月,吴国贵召集并主持诸将会议,讨论今后的方针大计。吴国贵虽颇有眼光、有胆有识,但诸将欲保云南家小财物,此议没经慎重讨论,便被否决了。十一月,胡国柱等用棉裹吴三桂遗体,秘密载经 宝庆入贵州,大将军马宝留守衡州(今衡阳)。吴世璠迎至贵阳,并即帝位。